Welcome to the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research!

Willkommen am Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW)! Deutsche Version der IZW-Webseite.

The Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research (IZW) is an interdisciplinary research institute dedicated to developing the scientific basis for novel approaches to wildlife conservation.

In the current era of the Anthropocene, virtually all ecosystems in the world are subjected to man-made impacts. As yet, it is not possible to predict the response of wildlife to the ever-increasing global change. Why are some wildlife species threatened by anthropogenic change, while others persist or even thrive in modified, degenerated or novel habitats?

To answer this and related questions, the IZW conducts basic and applied research across different scientific disciplines. We study the diversity of life histories and evolutionary adaptations and their limits, including diseases, of free-ranging and captive wildlife species, and their interactions with people and their environment in Germany, Europe and worldwide.

The IZW is a member of the Leibniz Association and the Forschungsverbund Berlin e.V.

Rhinoceros unicornis | Foto: LeitnerR - fotolia.com .

Imaging techniques can improve management and husbandry of rhinoceroses

High-resolution computed tomography and digital radiography in captive rhinos reveal that bone pathologies in the feet of these pachyderms are highly prevalent and diverse.

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Eisbär in menschlicher Obhut. Foto: Zoo Wuppertal.

Forscher entdecken neue Retroviren bei Eisbär Knut und Panda Bao Bao

Nach dem Tod des Eisbären Knut ergaben Untersuchungen am Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung (IZW), dass Knut wohl an einer durch Viren verursachten Gehirnentzündung litt. Bei der Analyse seines Erbguts haben Forscher der Saar-Uni und des IZW nun neue Sequenzen endogener Retroviren entdeckt und charakterisiert. Auch bei dem Pandabären Bao Bao fanden sich diese Viren. Dass sich diese Viren bereits vor etwa 45 Millionen Jahren in das Genom eines Vorfahren der Bären eingebaut haben, zeigen die Forscher in einer aktuellen Studie in der Fachzeitschrift Virology. Darüber hinaus sind die neu entdeckten Viren denen im Erbgut von Fledermäusen, Rindern und sogar Menschen sehr ähnlich. Beim Menschen stehen einige von ihnen im Verdacht, Krankheiten mit auszulösen.

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Wildschweine im Berliner Forst. Photo: Milena Stillfried (IZW).

Wildtiererfassung neuen Stils:

In der Stadt lebende Wildtiere verschiedenster Arten stellen Bevölkerung und Behörden vor neue Herausforderungen. Das Leibniz-Institut für Zoo- und Wildtierforschung startet jetzt zwei beispielhafte Studien über Wildschweine und Igel in der Stadt. Alle Berliner sind aufgerufen, sich an der wissenschaftlichen Datenerhebung zu beteiligen und möglichst viele Wildtierbeobachtungen zu melden.

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Arctic foxes (Vulpes lagopus) with different coat condition. Photo: IZW.

You are what (and where) you eat – mercury pollution threatens Arctic foxes

New scientific results show that arctic foxes accumulate dangerous levels of mercury if they live in coastal habitats and feed on prey which lives in the ocean. Researchers from the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research, Moscow State University and the University of Iceland just published their discovery in the science online journal PLOS ONE.

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Stressed hyena twin siblings. Photo: IZW.

Competing for milk can be a stressful thing for hyena twin siblings

Researchers from the German Leibniz Institute of Zoo and Wildlife Research (IZW) demonstrate for the first time in a free-ranging mammal that hunger and conflict for access to resources can be “stressful” for subordinate siblings and socially challenged dominant siblings, and hence increase their cost of maintaining homeostasis. These findings were published in the science journal Biology Letters.

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