Wie Fledermäuse auf den Klimawandel reagieren

Weltweit gibt es ca. 1300 Fledermausarten. Wie diese sich mit dem Klimawandel auseinandersetzen, wurde in einem Literaturreview unter Beteiligung des Leibniz-IZW untersucht. Es stellte sich heraus, dass wissenschaftliche Studien sich vor allem auf den geographischen Norden und nur wenige Arten konzentrieren und deshalb künftig die Forschungskapazitäten im globalen Süden gestärkt werden müssen, um ein umfassenderes Bild der Reaktionen der terrestrischen Biodiversität auf den Klimawandel zu erhalten.

Fledermäuse sind eine artenreiche, weltweit verbreitete Gruppe von Organismen, von denen man annimmt, dass sie aufgrund ihres großen Oberflächen-Volumen-Verhältnisses und ihrer geringen Fortpflanzungsrate besonders empfindlich auf die Auswirkungen des Klimawandels reagieren. In einer neuen wissenschaftlichen Untersuchung wurde die Literatur über die Reaktionen von Fledermäusen auf den Klimawandel systematisch ausgewertet, um einen Überblick über den aktuellen Wissensstand zu geben, Forschungslücken und -fehler aufzudecken und den künftigen Forschungsbedarf zu ermitteln. Wir haben festgestellt, dass die Studien geografisch auf Europa, Nordamerika und Australien sowie auf gemäßigte und mediterrane Biome ausgerichtet sind, wodurch ein erheblicher Teil der Fledermausvielfalt und der thermischen Reaktionen unberücksichtigt bleibt.

Weniger als die Hälfte der veröffentlichten Studien liefern konkrete Beweise für die Reaktion von Fledermäusen auf den Klimawandel. Für mehr als ein Drittel der untersuchten Fledermausarten beruhen die Hinweise auf Reaktionen nur auf Modellen zur Vorhersage der Artenverteilung. Folglich handelt es sich bei den am häufigsten berichteten Reaktionen um Verlagerungen des Verbreitungsgebiets (57 % der Arten) und Veränderungen der Muster der Artenvielfalt (26 %). Fledermäuse zeigten eine Vielzahl von Reaktionen, darunter sowohl positive (z. B. Ausdehnung des Verbreitungsgebiets und Zunahme der Population) als auch negative (Verkleinerung des Verbreitungsgebiets und Abnahme der Population), wobei die Reaktionen auf extreme Ereignisse immer negativ oder neutral waren. Die räumlichen Reaktionen variierten in ihrem Ergebnis und zwischen den Familien, wobei fast alle taxonomischen Gruppen sowohl Ausdehnungen als auch Verkleinerungen des Verbreitungsgebiets aufwiesen, während die demografischen Reaktionen stark auf negative Ergebnisse ausgerichtet waren, insbesondere bei den Pteropodidae und Molossidae.

Die üblicherweise verwendeten korrelativen Modellierungsansätze können auf viele Arten angewandt werden, bieten jedoch keinen mechanistischen Einblick in verhaltensmäßige, physiologische, phänologische oder genetische Reaktionen. Es gab nur wenige experimentelle Studien (26 %), und nur ein kleiner Teil der 396 Fledermausarten, die in den untersuchten Studien behandelt wurden, wurde mit Langzeit- und/oder experimentellen Ansätzen untersucht (11 %), obwohl diese aussagekräftiger über die Auswirkungen des Klimawandels sind. Wir betonen, dass mehr empirische Studien erforderlich sind, um die vielschichtigen Reaktionen der Fledermäuse auf den Klimawandel zu entschlüsseln, und dass standardisierte Studiendesigns erforderlich sind, die eine Synthese und Metaanalyse der Literatur ermöglichen. Schließlich betonen wir, wie wichtig es ist, geografische und taxonomische Ungleichheiten zu überwinden, indem die Forschungskapazitäten im globalen Süden gestärkt werden, um ein umfassenderes Bild der Reaktionen der terrestrischen Biodiversität auf den Klimawandel zu erhalten.

Francesca Festa, Leonardo Ancillotto, Luca Santini, Michela Pacifici, Ricardo Rocha, Nia Toshkova, Francisco Amorim, Ana Benítez-Lopez, Adi Domer, Daniela Hamidovi, Stephanie Kramer-Schadt, Fiona Mathews, Viktoriia Radchuk, Hugo Rebelo, Ireneusz Ruczynski, Estelle Solem, Asaf Tsoar, Danilo Russo and Orly Razgour (2023). Bat responses to climate change: a systematic review. Biological Reviews, 98, pp. 19–33. doi: 10.1111/brv.12893